Спортното първенство, което все пак започва

Въпреки новия коронавирус и безпрецедентното затваряне на стадионите за публика, Сезон 2020 в Австралийската футболна лига започва по план. В четвъртък от 10:25 българско време шампионът Ричмънд ще започне защитата на титлата в традиционния за първия кръг сблъсък с Карлтън.

През последните дни Лигата направи няколко изявления, свързани с провеждането на шампионата. В края на миналата седмица бе обявено съкращаването на кръговете от 23 на 17 и премахването на седмиците с почивки. Така всеки отбор ще срещне останалите в надпреварата по веднъж в рамките на Редовния сезон. Промени за Финалите засега не са предвидени.

„Това решение ни дава гъвкавост, в случай че се наложи отлагане на началото на сезона или неговото прекъсване“, каза МакЛахлан по повод намаляването на броя мачове. Програмата в първите 4 кръга няма да бъде променяна с цел да не се затруднява планирането на тренировъчния процес и пътуването на отборите. Възможно е да се наложи да бъдат използвани допълнителни стадиони.

Промяна ще има в дължината на мачовете през този сезон. Всяка четвърт ще трае по 16, вместо по 20 минути. Почивките съответно също ще бъдат скъсени.

Мачовете ще се играят пред празни трибуни до второ нареждане поради забраната за събиране на повече от 500 души на публични места, която бе въведена в Австралия миналата седмица. Изпълнителният директор на AFL Гилън МакЛахлан все пак поясни, че не е изключено сезонът да бъде прекъснат при нови мерки против разпространението на COVID-19 в страната.

„При позитивна проба на играч сезонът ще бъде спрян за поне 14 дни“, заяви още МакЛахлан. В последните 2 седмици двама играчи – един неназован футболист на Фриментъл и капитанът на Колингууд Скот Пенделбъри, дадоха отрицателни проби за новия вирус.

Така 25 седмици след като Ричмънд завоюва втора титла в рамките на 3 години след разгром над Грейтър Уестърн Сидни, осемнадесетте отбора в Лигата са готови за началото на един по-особен сезон, който със сигурност ще остане в историята.

В четвъртък „Тигрите“ ще трябва да се покажат като истински шампион срещу търсещия продължаване на доброто си развитие от миналия сезон състав на Карлтън. „Сините“ дълги години бяха една от боксовите круши в AFL, но това вече изглежда само спомен.

Петък ще предложи друго мелбърнско дерби – Уестърн Булдогс и Колингууд. И двата отбора бяха спряни във Финалите миналия септември от вицешампиона ГУС Джайънтс и ще искат да забравят разочарованието и да започнат позитивно новата година.

В събота ще станем свидетели на 4 мача. Далеч преди изгрев слънце в България Есендън приема Фриментъл. Домакините успяха да се вмъкнат във Финалите през миналия шампионат на последната осма позиция със силна втора половина в Редовния сезон. Точно тогава техните съперници в първи кръг през 2020 пропаднаха в класирането до 13. позиция и сезонът за „Докерите“ приключи рано. На разсъмване разнищения финалист от 2017 г. Аделейд ще започне една от най-тежките си години в историята срещу друг състав, останал без основни фигури поради трансфери и спиране на кариерата на важни футболисти – Сидни. Има обаче разлика в подхода на двата клуба и ако „Враните“ са с нов наставник, то „Лебедите“ ще продължват да разчитат на Джон Лонгмайър, извел „червено-белите“ до титлата през втората си година начело – 2012, както и 2 финала – през 2014 и 2016. След като закусим у нас Грейтър Уестърн Сидни ще търси да измие срама от абсолютното унижение на Големия финал през септември, но задачата ще е трудна срещу пъренеца от Редовния сезон през миналата година Джийлонг. Справедливо е да кажем, че това ще е дерби на отбори, които желаят бързо да забравят края на миналата година, след като „Гигантите“ почти поставиха антирекорд за точкова разлика в мача за титлата, а „Котараците“ бяха фаворити за златните медали след силното им представяне преди плейофната фаза. Денят завършва с домакинство на Голд Коуст на Порт Аделейд. „Слънцата“ са носител на „дървената лъжица“ от миналия сезон и аутсайдер срещу желаещите завръщане във Финалите „Светкавици“. В съставът на домакините личат нови имена, които вдъхват надежди, но срещу Сънс се изправя състав с няколко възстановени от тежки травми основни футболисти и треньор, за когото бе обявено, че ще загуби работата си, ако тимът не се класира за плейофната фаза.

Неделя започва със среща на два лакатушещи в последните години мелбърнски тима – Норт Мелбърн и Сейнт Килда. И ако трендът при „Светците“ е по-скоро позитивен, „Кенгурутата“ в най-добрия случай са в период на стагнация. По изгрев слънце Хоуторн приема Бризбън във втория мач за деня. Гостите бяха приятната изненада на миналия сезон и малко не им стигна да финишират първи Редовния сезон. Неопитността им във Финалите обаче си каза думата и те напуснаха надпреварата за медалите с 2 загуби. „Ястребите“ болезнено останаха девети, само на една победа от място в плейофите, но играха цял сезон без своя основен мотор в центъра на терена Том Мичел, който лекуваше тежка травма. Халфът показа добри игри в предсезонната подготовка и вдъхва надежди на фенове и ръководство, а освен това пред противниковата врата сега ще има един страховит нападател в лицето на Джонатън Патън, преминал при „златистите“ от Грейтър Уестърн Сидни, след като също бе контузен през цялата минала година. Кръгът закриват шампионът от 2018 г. Уест Коуст и най-старият клуб Мелбърн. „Орлите“ най-сетне привлякоха халфът Тим Кели след двугодишна трансферна сага и очакват играта им в центъра на терена да бъде подобрена през този сезон. „Демоните“ бяха може би най-голямото разочарование на 2019 г., след като от тях се очакваше да стигнат до Финалите, а вместо това останаха предпоследни, изпреварвайки единствено Голд Коуст.

Всичко това ще наблюдават милиони пред екраните, но трибуните ще са пусти и атмосферата няма да е на познатото ниво – все пак откриващия мач през миналата година бе наблюдаван от над 85 хиляди на Мелбърн крикет граунд. Зрелището на терените обаче ще си струва както винаги.