Всичко, което трябва да знаем преди Големия финал в AFL

Отново е това време от годината. Време е да бъде определен носителят на титлата в AFL и чувствата са смесени – очаква ни най-големият мач за сезона, но в следващите 6 месеца футбол няма да има. За Ричмънд и Грейтър Уестърн Сидни обаче няма място за сантименти. Двата отбора ще се захапят здраво от първата спорна топка на този Голям финал в опит да уловят уникален шанс. За „Тигрите“ победа ще значи втори „флаг“ в рамките на 3 сезона, а „Гигантите“ могат да станат шампиони след само 7 години в Лигата.

Шампионът от преди 2 години Ричмънд влиза в мача като фаворит. „Тигрите“ откриха своята форма в най-подходящия момент, а в хода на сезона доказаха, че са повече отбор, отколкото сбор от звезди. Най-добрият защитник в Лигата Алекс Ранс получи тежка травма още в първия кръг и пропусна целия сезон. Той няма да е на разположение и за Големия финал. Единствен отсъстващ в селекцията на Деймиън Хардуик спрямо предишния мач ще е Джак Греъм. Халфът игра през почти целия Предварителен финал срещу Джийлонг преди седмица с извадено рамо. На негово място в състава влиза медийната сензация в света на AFL в момента Марлиън Пикет. 27-годишният футболист бе избран от „жълто-черните“ в междинния драфт по-рано този сезон, а преди седмица спечели титлата във VFL и медала за най-полезен във финалния мач с втория отбор на Ричмънд. Сега той ще стане първият играч от 67 години насам, чийто дебют ще бъде в Голям финал. Към колорита в личността на Пикет добавяме и факта, че като тийнейджър прекарва известно време в затвора, а по настоящем е горд баща на 4 деца.

Ричмънд
ФБ12. Астбъри35. Броуд2. Граймс
ХБ14. Хоули1. Властуин15. Шорт
Х5. Елис3. Престиа22. Кеди
ВнН17. Риоли9. Котчин (к)23. Ламбърт
ВтрН11. Кастаня19. Линч8. Рийволд
ОБ25. Нанкървис10. Едуардс4. Мартин
Смени47. Солдо48. Бейкър50. Пикет
29. Болтън
Ст. треньорД. Хардуик

За първи път в своята кратка история Грейтър Уестърн Сидни е на Голям финал и за поредна седмица е в ролята на аутсайдер. Миналия уикенд Колнгууд бе фаворит срещу „Гигантите“, за които наказан за мача бе Тоби Грийн, а няколко дни преди срещата Лахи Уитфийлд трябваше да бъде опериран от апендицит. Двамата се завръщат в състава на Лиън Камерън за мача за титлата за сметка на Иън Хил и Лахлан Кийф. Минималният шанс в игра да видим Стивън Конилио не се превърна в реалност, но халфовата линия на „оранжевите“ вече показа, че се справя отлично и без него. Някои от играчите на терена са в състава от Западен Сидни от първия сезон на клуба в Лигата и помнят добре тежките времена на тима, а сега ще имат възможността да окачат на вратовете си златните медали.

Г. У. Сидни
ФБ35. Кор1. Дейвис (к)19. Хейнс
ХБ23. Шоу15. Тейлър40. Кенеди
Ц6. Уитфийлд22. Кели29. Уилямс
ВнН36. Перимен18. Камерън50. Рийд
ВтрН16. Даниелс31. Финлисън27. Химелбърг
ОБ41. Мъмфорд14. Таранто24. Де Бур
Смени2. Хопър38. Лойд4. Грийн
20. Томлинсън
Ст. треньорЛ. Камерън

Разликата в стиловете на двата отбора е ясно изразена. Докато Джайънтс разчитат на повече дълги подавания с крак, Тайгърс обичат да се придвижват в атака бързо, но компактно, с къси пасове с ръка. Статистически Ричмънд са отбора с най-малко изчиствания на спорни ситуации средно на мач, докато Г. У. Сидни са първи в Лигата по този показател. Ще видим и битка на две изключително резултатни нападения – в жълто и черно ще са опитният Джак Рийволд и следващият стъпките му Том Линч, докато в оранжево е голмайсторът на сезона Джеръми Камерън, подпомаган от Джеръми Финлисън и Хари Химелбърг.

През Редовния сезон двата отбора се срещнаха два пъти, като размениха по една победа. В третия кръг Джайънтс победиха Тайгърс с цели 49 точки разлика. В седемнадесетия обаче шампионите от 2017 г. взеха реванш с 23 точки повече в актива си при прозвучаването на последната сирена.

През 2017 г. двата отбора се срещнаха на Предварителен финал. Тогава „Тигрите“ надделяха над „Гигантите“, преди да грабнат титлата седмица по-късно.

Ричмънд е фаворит на букмейкърите с коефициент от 1,40 при 3,05 за Грейтър Уестърн Сидни, а хендикапът е поставен на 17,5 точки. Все пак обаче в изминалите 3 години виждаме известни изненади в Големите финали. Първо бе онзи щур отбор на Уестърн Булдогс, разбил всички очаквания и надвил Сидни през 2016 г. През Сезон 2017 пък именно Ричмънд удари тогавашния фаворит Аделейд, а през миналата година всички очакваха Колингууд да вдигне трофея, но Уест Коуст реализира обрат. Това само идва да покаже колко непредвидим е всеки Гранд файнъл.

По традиция мачът за титлата в AFL ще се изиграе на Мелбърн крикет граунд и започне в 14:30 ч. (07:30 българско време) в последната събота на септември, а по трибуните със сигурност ще има над 100 хиляди души. Какво по-хубаво от това?