Време е за празничен кръг в AFL

Сезонът в AFL ще е на прага на своята втора четвърт след петия кръг. Можем с почти пълна сигурност да кажем, че тимовете, които ще останат непобедени и след края на тази седмица, са претенденти за титлата, докато тези, които няма да има точки ще са сред десетте отбора, които няма да играят във Финалите.

Този кръг ще е по-различен и защото е празничен. На 25. април 1915г. започват военните действия на полуостров Галиполи между Великобритания и Османската империя. Сраженията траят с месеци и се оказват ключови в борбата за Дарданелите през Първата световна война. В битките дейно участие взимат големи войскови части от Австралия и Нова Зеландия, като много от войниците така и не се завръщат у дома. Честванията на ANZAC Day (от „Австралийски и Новозеландски армейски части“) в тези две страни започват още на следващата година, превръщайки се в най-големия исторически празник в двете големи държави в Океания.

Австралийската футболна лига също е със специална програма на този ден и в дните преди него. В традицията се включват мач в съседна Нова Зеландия (който обаче тази седмица няма да се състои заради ремонт на стадиона, който приемаше този сблъсък в предходните години) и едно голямо мелбърнско дерби, което ще сложи поантата на епоса „Пети кръг“.

Първи в неделя ще видим отборите на Сейнт Килда и Джийлонг. Сейнтс показаха безспорно израстване в последните 2 кръга и изравниха броя на победите и загубите на сметката си през сезона. Сега обаче срещу тях ще се изправи лидерът в класирането в лицето на непознаващите вкуса на поражението Кетс. Опитният Дейвид Армитидж няма да играе за домакините поради травма, а титулярния ръкмен Том Хики е извън състава поради тактически съображения. За гостите в игра се завръща натрупалия опит в последните 3 сезона Джордж Хорлин-Смит. „Котараците“ са втори по отбелязани точки досега през 2017-а, но са на същата позиция и по показателя допуснати такива, докато „Светците“ са най-добрият отбор по отношение на съприкосновенията сред тимовете в Лигата.

Кошмарът, наречен „Сезон 2017“ за Хоуторн изглежда няма край. След 4 тежки загуби сега „Ястребите“ са домакини на резултатния тим на Уест Коуст. За „Орлите“ в игра няма да видим четирикратния шампион със състава на Хоукс Сам Мичел, който има травма в коляното. Липсата на потентност в атака за Хоуторн ще е проблем, въпреки че срещу тях няма да се изправи петкратния носител на медала за най-добър играч през сезона в състава им в лицето на Мичел. Все пак Уест Коуст не се чувстват добре на терена на MCG – гостите нямат победа срещу Хоукс на този стадион от 11 години насам, което гарантира, че „Орлите“ ще трябва да покажат повече от прилична игра.

Мелбърн няма загуба от Ричмънд от 2013 година насам. Сега обаче Димънс ще са символични гости на непобедените досега през сезона Тайгърс. Пета победа в пет мача през 2017 г. ще даде най-добрия старт на сезона за „жълто-черните“ от 22 години насам. За „Демоните“ се завръща един от най-резултатните нападатели на тима Джеси Хоган, но директният стил на „Тигрите“ може и да направи така, че за атакуващите играчи на Мелбърн да няма търде много шансове.

В традиционния сблъсък на ANZAC Day ще видим Есендън и Колингууд. И двата тима обаче не се намират в най-доброто си състояние в навечерието на 23. сблъсък между тези съперници на националния празник на Австралия. Ключовите за символичните гости Дейниел Уелс и Мейсън Кокс се завръщат в състава на „Свраките“, които са най-неточният тим при шутовете към противниковата врата досега през сезона. Същевременно „Бомбардировачите“ са втори отзад напред по отношение на влизането в 50-метровата зона на съперника. Двата отбора обаче са съответно четвърти и трети в AFL по показателя „притежания“ което гарантира зрелище във вторник.


Голямата лудница започва в петък с мач на Аделейд Овал. Порт приема Карлтън в опит да се върне на победния път след загуби в последните 2 седмици. Гостите са втори в Лигата по съприкосновения, но са доста неточни пред противниковата врата, докато Пауър показват страхотна нападателна мощ. За домакините в игра след изтърпяно наказание се завръща ръкмена Патрик Райдър, а защитникът Джаспър Питард, който се завърна след контузия в миналия кръг, ще изиграе своя мач номер 100. Гостите ще разчитат на Крипс и Гибс в опит да запишат малко вероятна трета поредна победа над този съперник.

Уестърн Булдогс изпитва кадрови проблеми преди мача с Бризбън. Травис Клоук няма да играе за шампионите, след като получи травма, което ще остави намиращия се извън форма Джейк Стрингър единствен висок нападател за домакините. Догс все пак са сериозни фаворити, след като гостите имат на сметката си само една победа, постигната в стил „Опълченците на Шипка“ в първия кръг. Харууд, Бащинак и Доусън се завръщат за Лайънс, докато в състава на Люк Бевъридж Клоук е заменен от Шейн Бигс.

Голд Коуст навлиза във форма, след като Том Линч вкара 7 гола реди седмица а Аблет-Джуниър най-сетне намери правилния ритъм. Домакинството им на непобедените до този момент Аделейд обаче ще е битка от съвсем различна величина. Еди Бетс, Рори Слоун и капитанът Текс Уолкър са в отлична форма за Кроус и уверено гледат към постигането на пета победа за 2017 г. Сънс ще трябва да разчитат на същинско чудо, ако искат да постигнат първи успех срещу този съперник в десетата среща между двата клуба.

Дербито на Сидни обещава да е по-шантаво от всякога. Домакините от Суонс са предпоследни в класирането без победа, докато Джайънтс са сред фаворитите за титлата. GWS са сред най-резултатните в Лигата, докато „червено-белите“ все още не са записали 100 или повече точки през 2017 г. Стийви Джонсън се завръща за „Гигантите“, докато „Лебедите“ ще бъдат подсилени от Хийни, Типет и Роуън, които се завръщат след контузии. Двата тима се срещнаха 3 пъти през миналия сезон, като „оранжевите“ пратиха Сидни по дългия път след победа в Квалификационния финал, преди Уестърн Булдогс да ги победи съответно в Предварителния и Големия финал.

Фриментъл е приятната изненада на последните 2 кръга. След трагична 2016 г. и ужасяващо начало на настоящата, Докърс могат да се похвалят с 2 победи, в това число такава срещу шампиона. Норт Мелбърн същевременно е сред трите тима без успех досега през Сезон 2017, а гостуването на Фрио далеч на запад, в Пърт, не обещава да е никак лесно. Все пак за Кенгаруус в игра ще се завърне Мейсън Ууд, натрупал опит през изминалия сезон. За домакините на терена ще се завърне младокът Дарси Тъкър в двубоят, в който Брадли Хил ще отбележи юбилеен стотен мач в AFL.